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22 octobre 2012

Une toile bouleversante de Jean-Léon Gerôme

Femmes d'un harem donnant à manger à des pigeons dans une cour
(toile de Jean-Léon Gérôme)

Une toile sur la Toile 
- octobre 2012 


 J'ai déjà publié ici plusieurs reproductions de toiles de Jean-Léon Gérôme, cet immense orientaliste.

Il nous a laisser plusieurs scènes de harems, bien représentatives de son époque où l'Orient fascinait l'imaginaire européen, par des rêveries aussi romanesques que sensuelles : femmes nues prenant le bain dans des  palais somptueux, ou rêvassant, en apparence heureuses auprès de leurs servantes et des Eunuques qui les gardent ...

Cette scène, au contraire, frappe par sa dureté et sa symbolique évidente : les jeunes femmes de ce harem ne peuvent sortir que voilées à l'extérieur des murs de leur prison dorée ; elles donnent à manger à des pigeons qui, par contraste, virevoltent entre la cour et le ciel, dans une liberté dont sont privées ces malheureuses, captives et esclaves sexuelles livrées au bon vouloir du potentat qui les garde. Cette toile nous interpelle, brutalement, sur la condition de la femme en terre d'Islam : et elle est bien plus contemporaine que d'autres tableaux !

J.C