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29 avril 2013

Sortir les réfugiés de la table des négociations, 1/2


La traduction originale
- avril 2013

Lors d'une petite réunion la semaine dernière au Harvard Club de la ville de New York, l'ancienne députée du parti travailliste et du parti "Indépendance", Dr Einat Wilf, a plaidé contre une politique de «fou» qui a perpétué le conflit israélo-palestinien. L'ambassadeur d'Israël à l'ONU Ron Prosor a approuvé, en disant au rassemblement des anciens fonctionnaires, des diplomates et des lobbyistes - que ce sujet politique était "le principal obstacle à la paix", ajoutant sans ambages que «sans parler de ce problème, il n'y aura pas la paix."
Ils ne parlaient pas les colonies, la question souvent citée comme un obstacle à un processus de paix stagnant. Au contraire, les orateurs, la plupart d'entre eux appartenant à des groupes pro-israéliens, pestait contre l'acceptation tacite de la communauté internationale de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA) pour la définition des "réfugiés palestiniens". Il s'agit d'une question technique, une définition bureaucratique, mais qui a une influence démesurée sur la paix israélo-palestinien, ont insisté les orateurs. La définition de l'UNRWA "renforce le soi-disant« droit au retour »pour des millions de Palestiniens", a déclaré Prosor. «Il n'est pas nécessaire de posséder un diplôme de Harvard au Harvard Club pour réaliser que l'adoption de cette demande entraînerait la destruction d'Israël .... elle perpétue une situation qui nous ramène à une solution à un seul Etat. Il n'y aura pas la paix, si on refuse de parler de ce problème."
L'UNRWA a été créé en 1949 pour fournir des services sociaux et de secours aux quelque 700.000 réfugiés palestiniens déplacés au cours des combats qui ont accompagné la création d'Israël en 1948. Au fil du temps, comme il a travaillé avec chaque nouvelle génération de Palestiniens à Gaza, en Cisjordanie et dans les Etats voisins, l'UNRWA a développé une "définition opérationnelle" d'un réfugié palestinien qui est nettement différente de celle utilisée pour les autres groupes de réfugiés.
Contrairement aux règles du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés - mais tous les réfugiés, sauf les Palestiniens sont de la compétence du HCR - le statut de 'réfugié palestinien' ne peut être révoqué, même quand ils obtiennent la résidence permanente, voire la citoyenneté dans d'autres pays. Les réfugiés de l'UNRWA sont également les seuls réfugiés qui héritent automatiquement de ce statut à perpétuité.
«Il n'y avait jamais eu de débat approfondi sur ce qui est un réfugié palestinien", a expliqué Steve Rosen, un ancien haut fonctionnaire de l'AIPAC maintenant affilié au "Middle East Forum", et un des organisateurs de l'événement avec le promoteur immobilier australien Bob Magid. "Les pratiques de l'UNRWA qui causent le plus de difficulté ont été inventés par la bureaucratie de l'UNRWA lui-même", a déclaré Rosen. «Le mandat de l'ONU pour l'UNRWA était« la réintégration des réfugiés dans la vie normale du Proche-Orient. "Ce fut après la Seconde Guerre mondiale quand il y avait 100 millions de réfugiés à travers le monde, dont les Palestiniens étaient une infime partie, moins de 1%. "Mais tandis que le nombre de réfugiés dans le monde a chuté de plus de 100 millions il ya soixante ans à moins de 30 millions aujourd'hui, alors même que la population mondiale a presque triplé, le chiffre pour les réfugiés palestiniens a gonflé de façon spectaculaire, passant de moins de 700.000 en 1949 à plus de 5 millions aujourd'hui".
Parmi les 5 millions de réfugiés UNRWA inscrits, moins de 50.000, soit 1%, sont des réfugiés d'origine de cette guerre de 1948, et seraient considéré comme réfugiés en vertu des règles du HCR qui régissent d'autres populations de réfugiés. En effet, pas moins de 40% des réfugiés palestiniens reconnus sont des citoyens de la Jordanie, tandis que la plupart des autres sont «fermement réinstallés" - au sens d'avoir une résidence stable et une subsistance permanente - dans divers pays de la région et du monde entier.
Israël a fait valoir que ce statut spécial des réfugiés palestiniens est un message indiquant que l'existence d'Israël en tant qu'Etat juif reste un anathème pour les Palestiniens, et révèle un manque de préparation pour la paix. Comme Prosor l'a dit devant l'assemblée, "de nombreux camps de l'UNRWA sont décorées avec des clés [symbolisant les maisons à partir de laquelle de nombreuses familles de réfugiés ont fui]. Les jeunes Palestiniens sont éduqués avec l'idée  que ces clés seront un jour des portes ouvertes pour eux. Mais en réalité, ces clés les enferment, dans des perceptions du passé et des frustrations pour ce qu'ils ne seront jamais en mesure de réaliser ".
Avec un nouveau gouvernement formé en Israël et qui semble prêt à nommer un ministre, Tzipi Livni, en charge des négociations de paix, et une administration américaine qui dit qu'elle continue de mener des efforts pour une reprise des négociations israélo-palestiniennes, la question des réfugiés doit prendre une place centrale à ce stade des négociations pour qu'elles soient fructueuses - tel est le message de cette nouvelle campagne.

Haviv Rettig Gur,
The Times of Israël, 13 mars 2013

Traduction Jean Corcos